Reinaldo Merlo cumple 69 años y en Planeta Racing vamos a repasar la carrera de uno de los entrenadores que marcó la historia de la Academia.

Mostaza tuvo la peculiaridad de realizar toda su carrera como jugador en River Plate. Debutó en 1969 y estuvo en el millonario hasta su retiro en 1984, cosechando un total de 7 títulos a nivel local (entre Nacionales y Metropolitanos). Además, posee el récord de mayor superclásicos jugados, con un total de 35 partidos oficiales.

“Mostaza” en su época de jugador.

Pasados dos años de su retiro, comenzó su etapa como entrenador, comenzando en Los Andes en 1986 y teniendo breves pasos por River Plate, Bolivar (Bolivia), Chacarita, Deportes Temuco (Chile), Atlético Nacional (Colombia) y Belgrano.

Merlo tuvo tres etapas en Racing (2001-2002, 2006-2007 y 2013-2014). Foto: NA.

En 2001 llegó al banco de Racing en un momento donde la crisis institucional aún hacía sufrir a toda el pueblo académico. Con el club en decadencia, pues no salía campeón desde 1966, Merlo logró formar un equipo que tal vez no era de los más vistosos en cuento a juego, pero lo compensaba con la garra y el corazón que sacaba adelante cualquier partido. El “Paso a Paso” fue tomando fuerza hasta convertirse en una ideología para los hinchas.

“Me enojé, vamos a salir campeones”, una de las frases célebres de Mostaza.

Y un 27 de Diciembre logró entrar en la historia del club consagrándose en el José Amalfitani. Empató 1-1 con Vélez (gol de Gabriel Loeschbor) y cortó la sequía de 35 años sin títulos a nivel local. No sólo el estadio del fortín, también el Estadio Juan Domingo Perón y el Obelisco estaban repletos de hinchas de la Academia que encontraban una alegría en medio de la crisis económica y política que atravesaba el país.

Resumen del partido que consagró a Racing como el mejor del Apertura 2001.

Después de su salida del club en 2002, estuvo una temporada en Estudiantes de La Plata y en River Plate, en lo que fue su segundo ciclo en el “Millonario”. En 2006 también comenzó un segundo ciclo, pero esta vez en Racing donde dirigió 28 encuentros y obtuvo una efectividad del 41%.

Mostaza en su segundo ciclo en Racing para la temporada 2006-2007.

Finalizado su segundo ciclo, continuó su camino como entrenador en el Barcelona de Ecuador en 2008. Un año después, regresó a la Argentina donde dirigió a Rosario Central, Douglas Haig y Aldosivi hasta recaer en el año 2013 nuevamente en Racing, en lo que fue su tercera y última etapa en el club. Lamentablemente, Merlo fue partícipe de unas de las peores temporadas en la historia del club, finalizando en el puesto 19° del Inicial 2013 y 18° del Final 2014.

En el 2013 dirigió 8 partidos (agarró al equipo en la fecha 12), con 4 victorias, 2 empates y 2 derrotas (Efectividad del 58 %). En el 2014 estuvo al mando del equipo de Avellaneda en 17 partidos: 4 victorias, 4 empates y 9 derrotas (Efectividad del 31 %).

Merlo en la temporada 2013-2014.

Salvado del descenso directo solo por tres puntos, Merlo decidió dar un paso al costado para cerrar definitivamente su etapa de entrenador en Racing Club, con un total de 110 partidos en sus tres ciclos y 1 título bajo el brazo.

Cabe recalcar que luego de su salida del club, tomaría el timón del equipo un tal Diego Cocca, quién lograría dejar a Racing, al igual que Merlo, en lo más alto del fútbol argentino en Diciembre de 2014.